HOKKAIDO – Norte de Japón

Es en esta parte del viaje al país nipón cuando llegamos a nuestro principal destino, la isla de Hokkaido, la segunda isla de Japón en extensión y con una explosión de colores en otoño, escasamente poblada, considerada como la última frontera, una tierra salvaje – hábitat del oso pardo, con densos bosques, montañas, lagos que ocupan calderas de volcanes extinguidos o dormidos-, de naturaleza intacta y bellos paisajes, en la que formando parte del 22% del territorio nacional, sólo acoge al 5% de la población. Continúa leyendo HOKKAIDO – Norte de Japón

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MELBOURNE y alrededores

Viajar es volver a nacer en cada destino, abrir tus alas y dejarte llevar, aprender a caminar por insólitos parajes, abrirte a lo desconocido, observar sin juzgar , escuchar nuevos sonidos, despojarte de tu control, tolerar, respetar, compartir y confiar en los demás, ayudar y agradecer. Quien lo probó lo sabe. 

En este post relatamos la última parte de nuestro más extenso viaje hasta el momento, agradecidos a la vida, y a todas aquellas personas que se han cruzado en nuestro camino, que nos ofreciera la oportunidad de soltar las amarras de un futuro seguro y dejarnos llevar por los vientos del presente.

Melbourne fue para nosotros el lugar de las Antípodas en el que tuvimos un hogar, nos acogieron y utilizamos como campo base para visitar la increíble región de VICTORIA.

Tras una lluviosa mañana y soleada tarde nos dirigimos hacia el Oeste, a visitar Grampians N.P., una isla majestuosa de montaña y bosque que aflora de los terrenos llanos del oeste de Victoria, en el que tuvo lugar una rica historia aborigen. 

Iniciamos la ruta en Halls Gap donde nos alojamos, lugar tranquilo, con buenas vistas y en compañía de cientos de curiosos canguros. Empezamos el trekking en Loop Walking, entre pequeñas cataratas, y curiosas formas; continuamos por Grand Canyon, con impresionantes formaciones rocosas encañonadas y perfectamente señalizadas, rocas que se sostienen milagrosamente brillando bajo el intenso azul del cielo, para llegar a The Pinnacle, el gran mirador, desde el que se observa una majestuosa vista de todo el valle, se siente la inmensidad del lugar bajo los cálidos rayos del sol, y se escucha el suave sonido del viento acariciándote la cara

Para degustar la puesta de sol, nos acercamos a The Balconys, unas terracitas estratégicas desde las que se contempla el rápido descenso  del sol, dejándose entrever sus últimos rayos, que tiñen de colores anaranjados todo el horizonte, privándote de su cobijo, mientras escuchamos entre el silencio el canto de una cotorra. Perderse entre los bosques del Grampians, disfrutar de sus majestuosas paredes, juguetear entre canguros, aprender de su historia en el museo y descansar al calor de una confortable casita de madera, forman parte de la agradable experiencia de este magnífico lugar.

Una soleada y fría mañana nos dirigimos hacia la costa, para vivir en primera persona la sensación de encontrarse en un lugar azotado por el viento y el mar los últimos 20 millones de años. Era en aquel entonces cuando formaban parte de los acantilados, posteriormente la erosión los convirtieron en cavernas, luego en arcos, que siguieron siendo azotados hasta transformarse en columnas que hoy día se elevan del mar alcanzando los 45 metros de altura. Lugar en el que se asientan los mundialmente famosos Doce Apóstoles, ofreciéndote  la estimulante sensación de encontrarte en los confines de la Tierra, percibir la bruma del mar, escuchar el rugido de los respiradores al arrojar chorros de agua con una fuerza implacable, y encandilándote con el dibujo de la espuma que rodea los riscos.

La Great Ocean Road  discurre a lo largo de la costa desde Bay of Islands hasta Lockand Gorge, carretera empezada a construir  por los soldados que regresaron del frente en la Primera Guerra Mundial, ubicándose cerca de Lorneun arco en su honor. A lo largo del recorrido por la costa, diversas paradas en Viewpoints te permiten disfrutar del espectáculo, descender hasta sentirte infinitamente pequeño ante las gigantescas formaciones: Island of Martyrs, The Grove, London Bridge (hace unos años se desmoronó una parte dejando atrapados a una pareja de turistas que tuvieron que ser rescatadas en helicóptero), The Arch, etc… todos ellos distintos, majestuosos, beteados de colores anaranjados, rojizos y blancos, azotados por el viento y el mar, rugientes, cobrando vida entre el sol y las nubes. Y entre las formaciones, pequeños pueblos costeros, salpicados de surferos, nada puede ser más australiano.

Melbourne, una ciudad cosmopolita, animada, repleta de actividades. Llegó Ángel a nuestro encuentro, y juntos nos acercamos a St Kilda Beach con los kite-surfers que le dan vida, a South Market– el mejor mercado australiano que habíamos conocido- en el que además de proveernos para la barbacoa de la tarde y la paella del día siguiente, degustamos una fresca cerveza amenizada por música de jazz en vivo, intercambiando experiencias con una burgalesa afincada y enamorada de la ciudad.

Al caer la tarde, previa parada en la liquor store, empieza la fiesta de cumpleaños de Aitor, una barbacoa entre españoles residentes en la ciudad, australianos y algún otro desperdigado, que emocionados nos ofrecen su particular punto de vista de la vida por esos confines; una gran velada.

Es domingo, y nuestro anfitrión nos obsequia con una visita guiada por Yarra Valley, una cata de sus caldos – ni punto de comparación con los nuestros – , pero acompañado de las mismas risas cuando vas por el tercer vino!!; la carretera panorámica, el mirador, el trail hacia la catarata y la visita al William Ricketts Sanctuary– esculturas aborígenes en medio del rain forest – . Acabamos el día preparando una paella, brindando y degustando con Ángel y Silva (John y Bastian no se encontraban) uno de los vinos del valle.

En nuestro penúltimo día paseamos y disfrutamos de los encantos de la ciudad: Flinders Station, la estación de tren más antigua de Australia (1910) y un hito en el país; St Paul’s CathedralHosier Lane, la calle con “graffiti tolerance zone” en la que artistas de todo el mundo han dejado su legado grafitero; Federation Sq, agradable plaza soleada donde se proyectan películas para disfrutarlas cómodamente sentados al sol; National Gallery of Victoria, con una impresionante exposición de arte aborigen;  State Library of Victoria, una de las bibliotecas más bonitas bajo una enorme cúpula, en la que una de sus salas está dedicada exclusivamente a la genealogía de sus habitantes. Terminamos la jornada tomando unas tapas y cervezas por Carlton, tras la salida del trabajo de Ángel.

Y llegó el último día, que decidimos relajarnos por el encantador Royal Botanic Garden, salpicado de coloridas flores entre el brillante verde de su césped que resalta con el intenso azul del cielo, la paz que trasmiten los patitos en el estanque y que te amenizan los pajarillos con su canto. Al llegar al CBD nos sorprende el suave y encandilador sonido de las campanas del William Barak Bridge. Tranvías, tiendas, ajetreo, … Hoy sí, nos aflige la nostalgia. Nuestra última cena en St Kilda, un estupendo pescado en Claypots Seafood Bar, con música en vivo y compartiendo con nuestro anfitrión todo lo que ha significado este viaje para nosotros. Hasta pronto!!

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Sydney, al fin Sydney, el icono de un sueño. La Opera House, El Puente de la Bahía, …., ante nosotros ha tomado vida esa foto que durante tantos años nos ha acompañado pegada en la tapa del carpesano. Miramos y miramos, una lágrima se desliza por nuestras mejillas, Continúa leyendo AUSTRALIA – De Sydney a Melbourne

AUSTRALIA-1. -QUEENSLAND- BRISBANE, CAIRNS Y LA GRAN BARRERA DE CORAL

Llegar a Australia en pleno verano es sentirlo al primer instante, Continúa leyendo AUSTRALIA-1. -QUEENSLAND- BRISBANE, CAIRNS Y LA GRAN BARRERA DE CORAL

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Jose y Blanca

Un viaje, un aprendizaje.

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